从远古以来,就有人相信地下存在着另外一个世界。许多像古希腊这样的古代文明里,都有死去灵魂会来到地下的传说。不过这类说法大多带有一定的神话性质。现代科学认为,地球是由地壳、地幔和地核组成。不过也不是所有人都相信。17世纪的时候,主流科学界还出现了一个新的理论——地球空洞说。这个理论竟然还传播了很久。直到今天,还是有一部分人在通过不同形式和手段,努力证明地球是空心的。
根据一些地球空洞说研究者的观点,地球外表面距离内表面有1287千米,地球一半重量在地表,剩下的则在地心空间里。在地心空间的正中悬挂着一颗太阳,而且分成了白天黑夜两个半边。另外在地球的北极和南极附近,有通向地心世界的入口。
这听上去好像科幻小说里的内容,但历史上有很多著名科学家也认同这一理论。从某种程度上说,这种说法甚至有一定的科学根据。
第一个科学论述地球空洞说的人是大名鼎鼎的埃德蒙·哈雷,哈雷彗星便是以他的名字命名的。哈雷在解释地球磁场异常的情况时提出,地球内部有不同分层,层层嵌套,不同的球面沿不同方向旋转,但是它们都围绕同一个中心。哈雷根据自己对磁场以及太阳和月球引力的研究,认为这就是磁场会出现混乱的原因。他还推测每一层之间的空间内都有发光的大气,以保证生命可以存活。
埃德蒙·哈雷
哈雷的观点在往后几个世纪得到了进一步发展,科学家放弃了地球内部有多层组成的想法,而是认为地球内部就是一个大空洞。人们依然认为地球中心有一个太阳地球,内部表面有着宜人的环境。地球空洞说就这样流行开来。1818年,约翰·克利夫斯·西姆斯对外发布了他的地球空洞说理论,他也成了最有名的地球空洞说支持者。他的理论相当于哈雷理论的简化版,不过他又加入了新的内容:南北极有通向地球内部的入口。由于这是他独创的理论,所以人们把这些入口称作西姆斯的洞。西姆斯曾提议建立去北极的科考队,因为他坚信在北极一定能找到通往地心的洞口。他还认为地球内部一定有生命,就算没有人类,也会有大量蔬菜和动物。西姆斯不但确信地球内部是这样,他认为其他星球也是这样的结构。
不过在19世纪,西姆斯的言论遭到了大众和其他科学家的嘲笑。但是他并不灰心,通过各种活动宣传自己的理论。在一番努力后,他和支持者们甚至向国会提出建立北极科考队,可惜没有通过。直到1849年西姆斯死去,他都一直坚信地球空洞说。西姆斯死后,他的支持者仍在努力,他的儿子也参与到宣传地球空洞说的队伍中。
传统的地球空洞说还衍生出更加奇特的理论。塞勒斯·蒂德又创造了蜂窝宇宙理论。他认为整个世界都包裹在一个壳里,人们实际上生活在地球内部,仰望天空,你看到的是一个奇特的太阳能效应产生的幻觉,星星只是反光而已。蒂德的学说吸引了一部分人地球,他甚至成立了自己的宗教团体。
虽然西姆斯和蒂德的学说让人难以置信,但是在20世纪,地球空洞说朝着更加奇幻的方向发展。最终由科学变成了科幻。1846年,儒勒·凡尔纳发表小说《地心游记》,向人们展现了光怪陆离的地心世界。他的小说很快成了类似题材的科幻小说的标杆,小说家们以哈雷和西姆斯的理论为立足点,创作了许多关于史前丛林和消失的人类种族的故事。到了现代,地球空洞说则糅合了各种各样的内容,甚至有传说希特勒逃入南极,并和地心的居民达成了某协议。目前最有名的地球空洞说支持者是独立思想家罗德内·克拉夫,他经常对此发表看法。
罗德内·克拉夫
在支持地球空洞说的人们眼中,地球内部是一个树木繁茂的热带天堂,里面住着具有高度文明的种族,可能是人类、外星人或巨人。这些居民可能是古代种族的后裔,比如克拉夫就认为他们是以色列消失的十个部落,靠上帝的指引从北极入口进入地球内部。不管他们来自哪里,人们总把他们描述成热爱和平,文明程度远超我们的人。克拉夫曾表示,地球内部的人有飞碟技术。他们的健康状况极佳,可以活好几百岁。他们的科学技术很发达,因为他们的寿命足够长。地球内部的气候环境也很好,里面的人和动物都比地球表面的要更健康。地内温度适宜,中心的太阳白天提供热量,夜间则放出较少热量。树木能长300多米高,人的身高也达到了4.5米左右。由于环境良好,动物的个头也很大。
如果地内真有文明,为什么我们从未接触过他们,或者是去地内看一看呢?克拉夫认为,是有人去过的,只是有秘密势力掩盖了地球空洞的证据。这是一种阴谋论,以现在的技术水平,应该没有什么力量能阻止人类探索地心世界了。地球空洞说的重要证据之一就是美国上将理查德·拜尔德的秘密飞行了。传说他是第一个飞越北极和南极的人。1947年,他进入了西姆斯的洞,并接触到了地球内部的种族。
理查德·拜尔德上将
从2000年到2010年,克拉夫一直酝酿去北极探险的计划,希望能找到地球空洞的证据。但由于探险队员接连因为疾病和空难而离世,探险计划被迫搁置。此次计划如果成行,他们将在北极使用世界最大的破冰船,以探索地球内部的奥秘。克拉夫认为计划的失败是有秘密势力从中作梗,他希望能找到新的资金来源和探险队队长来完成自己的计划。不管他的愿望能否实现,地球空洞说还是会一直流传,直到人们真的能到达地球内部的那一天。